uma obra de arte, um documento histórico, uma história de amor

Quando entrei pela primeira vez no Salão Nobre da CMVC foquei imediatamente neste retrato.

Da segunda vez, fiquei a saber que a autarquia o tinha adquirido anos antes à família da retratada que tinha deixado em última vontade que este regressasse a Viana após a sua morte.

Ali está, exposto num local de franco acesso público, mas talvez um dos menos visitados do concelho, um documento histórico, testemunha de uma inspiradora história de amor, capturado pela mestria daquele que é considerado o maior retratista português do século XX, Henrique Medina.

Maria Estela Veloso de Antas Varajão, nascida em 1927 em Viana do Castelo foi primeira dama de Portugal por casamento com Francisco Costa Gomes, 15º presidente da República Portuguesa entre 1974 e 1976.

O retrato, que Medina lhe fez, despertou a atenção do então jovem militar Costa Gomes:

Maria Estela Veloso de Antas Varajão namorava com “um engenheiro de boas famílias” quando conheceu o seu futuro.

“Francisco Costa Gomes era rapaz de se divertir pelas boîtes da animada Lisboa de então, na companhia do pintor Henrique Medina, que aconselhava o amigo a casar-se e a tornar-se um homem de família. Contudo, garantia que o casamento não fazia parte dos seus projectos, a não ser que ele tivesse uma rapariga para lhe apresentar”, pode ler-se em As Primeiras–Damas. Foi assim que conheceu a sua futura mulher a partir de um quadro pintado por Medina. Só dois anos depois da primeira apresentação, no Porto, é que começariam a namorar. DN.pt

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